• Des rapaces parcourent le ciel, des chiens gambadent et des couguars se tapissent parmi les arbres. Les plaines sont balayées par les vents, les forêts sont lugubres ou enchanteresses et quand il ne neige pas, c'est qu'il va neiger. Dans La Rivière en hiver, Rick Bass se consacre aux fluctuations météorologiques, à la terre et à ceux qui l'habitent, solitaires et touchants. Que les hommes affrontent la nature ou la négligent, cette dernière les fascine au point de leur couper le souffle. Et si ses personnages s'adonnent à des activités quotidiennes - pister un élan, veiller sur un énorme poisson-chat ou trouver le parfait sapin de Noël - celles-ci se transforment, sous la plume de Rick Bass, en une expédition aux allures mythologiques parfois périlleuse, toujours mémorable.
    Rick Bass, considéré comme l'un des écrivains majeurs de l'Ouest américain, démontre avec La Rivière en hiver qu'il excelle dans la forme courte. Les huit nouvelles de ce recueil ont la densité et la force des meilleurs romans.

  • Les grizzlys parcourent-ils les montagnes des San Juan, dans le Colorado, où ils sont depuis longtemps considérés comme éteints ? Sur la foi d'une improbable rumeur, Rick Bass accompagne le légendaire Doug Peacock (héros du mythique Gang de la clef à molette d'Edward Abbey) et son ami le biologiste Dennis Sizemore sur la piste de ces animaux fabuleux, traquant la moindre empreinte de patte ou trace de griffe. Tandis que s'enchaînent les péripéties, les trois hommes sont de plus en plus hantés par la présence de l'animal insaisissable. Ce grand récit d'aventures à l'écriture intense est aussi une quête initiatique à la recherche de la part de mystère et de sauvagerie qui demeure au plus profond de chacun d'entre nous.

  • La vallée du Yaak, dans le Montana, est l'un des derniers espaces sauvages des États-Unis, un lieu où cohabitent ours noirs et grizzlys, loups et coyotes, aigles, lynx, cerfs et même une poignée d'humains. Rick Bass, qui y vécut une vingtaine d'années, nous dresse le tableau de cet endroit magique, aujourd'hui menacé. À travers cette série de récits inspirés, il capture la grandeur de la nature sauvage du Yaak et de ses habitants, l'âme d'un lieu dont la disparition constituerait une perte irrémédiable pour chacun d'entre nous. Avec Le Livre de Yaak, Rick Bass confirme qu'il est l'un des grands écrivains du Montana et l'une des voix les plus emblématiques de l'Ouest américain.

  • Une femme sublime à la pâleur surnaturelle, un chasseur de trésor unijambiste, un éléphant de cirque en cavale, un poisson-chat gigantesque, des chercheurs de pétrole tenaces : telles sont quelques-unes des créatures qui traversent ce roman. Entre deux décennies, Rick Bass transforme la région texane d'Odessa et le Mexique en paysages fantastiques où se croisent des personnages mus par des désirs bien réels et des créatures légendaires.Dans les années 1930, Max Omo s'efforce de sortir sa famille de la misère en faisant commerce du sel qu'il extrait d'un lac voisin. Trente ans plus tard, le jeune géologue Richard, chargé de superviser l'exploitation de puits de pétrole, arpente le désert texan à la recherche de fossiles et d'ossements...Toute la terre qui nous possède témoigne ainsi de l'incroyable sens de l'Histoire et de la topographie qui traverse toute l'oeuvre de Rick Bass.

  • Rick Bass a quitté sa vallée sauvage du Montana afin de rendre visite à ses mentors, disséminés à travers les États-Unis et l'Europe, pour leur cuisiner un repas raffiné, en guise de remerciement, car ces héros lui ont appris non seulement à écrire, mais aussi à vivre. C'est parfois un dernier hommage puisque le pèlerin ne reverra pas certains d'entre eux, ainsi Denis Johnson, John Berger ou Peter Matthiessen, disparus peu après.
    Sur la route et en cuisine est un exercice d'admiration, une succession de portraits intimistes et d'épisodes drôles, truculents, voire hilarants : une dinde explose chez Thomas McGuane, des chiens de prairie pestiférés hantent un camping par une nuit d'orage, Rick Bass remarque des traces de sang à l'aéroport de Londres, Joyce Carol Oates s'offusque d'être photographiée, certains dîners se transforment en d'inénarrables fiascos.

  • Écologiste ardent aussi bien dans ses textes de fiction que dans ses essais polémiques, Rick Bass nous offre un recueil de dix textes d´une veine délicate et puissante. De la nouvelle qui donne son titre à l´ensemble à celle qui retrouve le souvenir du raz-de-marée annuel dans le golfe du Mexique, sans oublier les pages dédiées aux inquiétants glissements de terrain dans les marnes, au premier cerf abattu par une jeune femme hantée par ses souvenirs d´enfance, ou encore à une rivière à la fois magique et polluée dans laquelle trois jeunes gens immergent un bathyscaphe de fortune, la Nature américaine, menacée et rebelle, est partout. Sans jamais se départir d´un certain humour et d´une conscience de la beauté, Rick Bass tend la même oreille attentive aux sourds mouvements telluriques qu´aux discrets tressaillements de la mémoire. Tout comme celle des pierres, la vie palpite, secrète, immémoriale et terriblement présente. Jusqu´à quand ?

  • Ecrit durant les premiers jours de l´invasion américaine en Irak, ce roman s´inspire de l´une des aventures militaires les plus absurdes et les plus tragiques de l´Histoire américaine. Durant les premiers temps de la république du Texas (dans les années 1840), deux jeunes de la campagne en quête de gloire se portent volontaires pour une expédition dont la mission consiste à patrouiller à la frontière avec le Mexique. Très vite, leurs rêves de grandeur militaire cèdent le pas à des prières pour la survie et le retour. Capturés lors de l´attaque d´un village mexicain, les hommes de l´expédition s´évadent mais sont repris. Ils subissent alors la terrible loi du diezmo : tiré au sort au moyen de haricots, un homme sur dix est condamné à mort. Les survivants sont enfermés dans la plus terrible prison du Mexique, où ils seront utilisés comme monnaie d´échange dans le jeu politique et diplomatique qui va décider du destin du Texas. Voyant leurs espoirs de libération s´amenuiser, ils tentent une dernière évasion qui aura des conséquences tragiques.
    Rick Bass s´essaye ici à la fiction historique, ce qu´il n´avait encore jamais fait. Mais l´évocation talentueuse du paysage américain et l´empathie qu´il déploie pour ses personnages placés dans des situations extrêmes sont bel et bien là, dans ce roman qui n´est pas sans rappeler Stephen Crane ou Cormac McCarthy.

  • Le journal des cinq saisons. Un titre en forme d´énigme qui reprend une réalité on ne peut plus tangible de la vie du Montana : entre la rudesse glaciale de l´hiver et l´explosion du printemps se glisse une cinquième saison, la « Saison brune » où les glaces ont déjà fondu pour se transformer en boue mais où la végétation n´a pas encore repris ses droits.
    Cet ouvrage est le témoignage le plus abouti et le plus mature que Rick Bass livre de sa vie dans la vallée du Yaak. De mois en mois il relate son quotidien dans un journal de bord personnel, mais jamais intime, parce qu´il écrit non pas seulement le compte-rendu minutieux de sa vie - des vicissitudes de la neige qu´il faut retirer du toit qui sinon pourrait s´effondrer à une lutte solitaire contre l´incendie qui menace sa maison, en passant par la chasse ou la pêche, les innombrables randonnées solitaires ou familiales, la recherche du parfait sapin de Noël..., mais aussi et surtout le récit d´un lieu. Devant le Yaak, l´écrivain s´efface, et sa parole attentive, volontiers détailliste, se fait poésie. Sans lyrisme pourtant, sans aucune grandiloquence, une poésie simple, travaillée par le quotidien, qui arrache par avance à l´oubli une terre menacée par l´exploitation forestière. Le propos n´est pas ici - au contraire d´autres textes - ouvertement militant, mais inexorablement descriptif et amoureux. On y comprend les mécanismes d´une disparition programmée, la chaîne des événements qui mènent de la rapacité aveugle à la destruction d´un des derniers fiefs de la nature sauvage aux États-Unis. Rick Bass chante aussi la vie : le plaisir sensuel de la marche, des cueillettes, du spectacle toujours renouvelé d´une vallée à l´écosystème incomparable. Il tisse par exemple des liens, inattendus et violemment suggestifs, entre les bois enchevêtrés des andouillers des cerfs et les branchages inextricables d´arbres millénaires ; ou entre l´incendie végétal des épervières qui dévorent le paysage et les feux de forêt... Tel un Thoreau contemporain, il nous donne à voir, il nous fait toucher du doigt ce que nous risquons de perdre, et la mélancolie discrète le dispute à l´indignation passionnée.

  • Dans ce roman, Rick Bass rompt quelque peu avec une série d'ouvrages plus apparentés au genre du " nature writing " et retrace en fiction le parcours des Brown, un groupe de musique country qui a connu son heure de gloire dans les années 1960 aux États-Unis, croisant même le chemin d'Elvis Presley.
    Au début des années 1930, dans le sud de l'Arkansas, à Poplar Creek près de la frontière du Mississipi, Floyd Brown dirige une scierie. En plus des difficultés économiques qui touchent l'ensemble des États-Unis, les Brown sont confrontés à des problèmes domestiques : Floyd boit avec excès, travaille avec imprudence, et son fils cadet meurt accidentellement. Ses autres enfants, Maxine, Jim Ed et Bonnie, témoignent d'un talent musical exceptionnel. Plutôt que de jouer dans les bois, ils ont pris l'habitude de se produire dans les petits concerts et les " talent shows " du sud des États-Unis. Le frère et les deux soeurs se font bientôt connaître sous le nom de The Browns. Un impresario escroc, Fabor Robinson, leur fait signer un contrat auquel ils vont rester longtemps enchaînés. Ils connaissent un succès rapide. " Ils étaient aussi grands qu'Elvis ", à cause du son particulier de leurs voix, cet éclat soyeux et rauque forgé par la fumée provenant du travail des bucherons à proximité de chez eux, et un son qui prendrait le nom de 'Nashville Chrome' ", ou de " son Brown " comme le dit Elvis Presley dans le livre. Les années 1955 et 1956 sont glorieuses : ils commencent à gagner de l'argent mais restent proches de leurs racines et de leurs amis d'enfance, parmi lesquels un certain Elvis Presley qui s'est épris de la jolie Bonnie. Le groupe demeure populaire dans les années 1960, mais leur étoile commence à pâlir. En 1962, ils enregistrent une dernière chanson avec leur célèbre producteur, Chet Atkins.
    Au début des années 1970, les Browns se séparent. Jim Ed se lance alors dans une brillante carrière en solo. Bonnie quitte le trio et Elvis pour épouser un médecin avec qui elle s'installe dans une ferme. Maxine, se marie quant à elle à un avocat, Tommy Russel, qui ne cesse de la tromper. Au fil des années, Maxine ne peut renoncer à l'idée de renouer avec le succès. Elle s'efforce de continuer, affrontant des hauts et des bas, tout en sombrant progressivement dans l'alcool.
    Rick Bass alterne le récit du parcours brillant du trio Brown, " le groupe américain préféré des Beatles ", avec " la vie aujourd'hui " de Maxine Brown dans les années 2000. Cette dernière est devenue une vieille dame impotente, ne s'est jamais remise du déclin de sa carrière fulgurante et a fini par renoncer à l'alcool " pour ne rien manquer des derniers mois de sa vie. " Habitée par la fureur plus que par la nostalgie, elle ne supporte pas d'être oubliée de tous. Aussi " l'ancienne reine de la country " dépose-t-elle une annonce dans l'épicerie de son quartier. Elle recherche un cinéaste disposé à filmer " une célèbre artiste ". Jefferson, un enfant surdoué âgé de douze ans, y répond. Il entreprend patiemment de la filmer " pour acquérir une connaissance artistique de sa vie ". Lorsqu'il projette le film dans son lycée, Maxine accède finalement à une nouvelle reconnaissance, applaudie par un public de jeunes élèves.

  • Rick Bass's recent trio of novellas, Platte River, was hailed by the San Francisco Chronicle as "a major step in [his] climb to the top echelon of American fiction writers." Now, with this dazzling new collection, Bass establishes himself as a master of the short story. These tales embrace vibrant images of human life and exuberant explorations of the natural world. In the title story, a man remembers his youth in the Texas hill country when he participated in his uncle's raucous escapades, which have taken new shape and meaning by what has happened since. Although his work is grounded in reality, Bass's stories acquire fantastic proportions: enormous pigs charge through the streets and root beneath houses; a narrator meets a woman who runs up and down mountains; two wild boys converge deep in the woods to joust. Each of these ten stories is a mythical narrative celebrating the tentative, moving relationship between people and their environment.

  • Anglais Colter

    Rick Bass

    COLTER pairs one of America's most treasured writers with our most treasured "best friend." Colter, a German shorthair pup, was the runt of the litter, and Rick Bass took him only because nobody else would. Soon, though, Colter surprised his new owner, first with his raging genius, then with his innocent ability to lead Bass to new territory altogether, a place where he felt instantly more alive and more connected to the world. Distinguished by "crystalline, see-through-to-the-bottom prose" (Rocky Mountain News), this interspecies love story vividly captures the essence of canine companionship, and yet, as we've come to expect from Rick Bass, it does far more. "With an elegant, often erudite flavor to this story" (Book Page), COLTER illuminates the heart of life by recreating the sheer, unmitigated pleasure of an afternoon in the Montana hills with a loyal pup bounding at your side.

  • The Wild Marsh is Rick Bass's most mature, full account of life in the Yaak and a crowning achievement in his celebrated career. It begins with his family settling in for the long Montana winter, and captures all the subtle harbingers of change that mark each passing month -- the initial cruel teasing of spring, the splendor and fecundity of summer, and the bittersweet memories evoked by fall.It is full of rich observation about what it takes to live in the valley -- ruggedness, improvisation and, of course, duct tape. The Wild Marsh is also tremendously poignant, especially when Bass reflects on what it means for his young daughters to grow up surrounded by the strangeness and wonder of nature. He shares with them the Yaak's little secrets -- where the huckleberries are best in a dry year, where to find a grizzly's claw marks in an old cedar -- and discovers that passing on this intimate local knowledge, the knowledge of home, is a kind of rare and valuable love.Bass emerges not just as a writer but as a father, a neighbor, and a gifted observer, uniquely able to bring us close to the drama and sanctity of small things, ensuring that though the wilderness is increasingly at risk, the voice of the wilderness will not disappear.

  • Late in 1959, the Brown siblings--Maxine, Bonnie, and Jim Ed--were enjoying unprecedented international success, rivaled only by their longtime friend Elvis Presley. They had a bona fide megahit on their hands, which topped both the country and pop charts and gave rise to the polished sound of the multibillion dollar country music industry we know today. Mesmerized by the Browns' haunting harmonies, the Beatles even tried to learn their secret. Their unique harmony, however, was only achievable through shared blood, and the trio's perfect pitch was honed by a childhood spent listening for the elusive pulse and tone of an impeccably tempered blade at their parent's Arkansas sawmill.
    But the Browns' celebrity couldn't survive the world changing around them, and the bonds of family began to fray along with the fame. Heartbreakingly, the novel jumps between the Browns' promising past and the present, which finds Maxine--once supremely confident and ravenous in her pursuit of applause--ailing and alone. As her world increasingly narrows, her hunger for just one more chance to secure her legacy only grows, as does her need for human connection.
    Lyrical and nuanced, Nashville Chrome hits all the right grace notes with its vivid evocation of an era in American music, while at its heart it is a wrenching meditation on the complexities of fame and of one family--forgotten yet utterly unforgettable when reclaimed by Bass--who experienced them firsthand.

  • A New York Times Book Review Editors' Choice A Rocky Mountain News Best Book of the Year Finalist for the Story Prize At once expertly crafted and undeniably moving, these ten stories deftly explore our immutable connection with nature. The centerpiece of the collection is the arresting title story, in which a woman alone in her mountain cabin confronts a terminal illness. In the equally remarkable «Her First Elk," the same character recalls her most memorable and significant hunting experience. Set in locations ranging from Montana to Texas to Mississippi, the remaining stories further illuminate the consequences of our attitudes toward the environment and each other. This masterly collection lays bare the essentials of life with unparalleled passion and grace..
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  • The Yaak Valley of northwestern Montana is one of the last great wild places in the United States, a land of black bears and grizzlies, wolves and coyotes, bald and golden eagles, and even a handful of humans. But its magic may not be enough to save it from the forces threatening it now. In The Book of Yaak Rick Bass captures the soul of the valley itself, and he shows how, if places like the Yaak are lost, so too will be the human riches of mystery and imagination.

  • The Diezmo tells the incredible story of the Mier Expedition, one of the most absurd and tragic military adventures in the history of Texas -- a country and a state, as Rick Bass writes, that was "born in blood." In the early days of the Republic of Texas, two young men, wild for glory, impulsively volunteer for an expedition Sam Houston has ordered to patrol the Mexican border. But their dreams of triumph soon fade into prayers for survival, and all that is on their minds is getting home and having a cool drink of water. After being captured in a raid on the Mexican village of Mier, escaping, and being recaptured, the men of the expedition are punished with the terrible diezmo, in which one man in ten is randomly chosen to die. The survivors end up in the most dreaded prison in Mexico. There they become pawns in an international chess game to decide the fate of Texas, and with their hopes of release all but extinguished, they make one desperate, last-ditch effort to escape. A great crossover book with appeal for high school students. It will also interest readers of westerns and historical fiction.

  • GQ called the three short novels in this collection "wondrous." A woman returns to live on her family's west Texas ranch . . . a man tracks his wife through a winter wilderness . . . an ancient ocean buried in the foothills of the Appalachians becomes a battleground for a young wildcat oilman and his aging mentor. Here is Bass at his magical, passionate, and lyrical best.

  • The Hermit's Story is Rick Bass's best and most varied fiction yet, "the work of a seasoned author in full possession of his art and craft" (Denver Post). In this story collection, Bass explores the mysterious and near-mythical connections between man and nature. In the title story, a man and a woman travel beneath the frozen surface of a dry lake; in "The Cave," a couple passes a magical afternoon in an abandoned mine; in "Swans," a woman lights fires along the shore of a freezing pond to warm the five swans living there. The characters in each of these ten stories try to seek out the marrow of life. "[A] fully realized collection of the highest quality" (Baltimore Sun), The Hermit's Storyshows Rick Bass at the top of his form.

  • An extraordinary exploration and meditation . . . [Bass] transports us along on this wonder-filled tour, full of hardness and hope, into an otherworldly place that mirrors our own. --National Geographic Traveler Black rhinos are not actually black. They are, however, giant animals with tiny eyes, feet the diameter of laundry baskets, and horns that are prized for both their aesthetic and medicinal qualities. Until recently, these creatures were perched on the edge of extinction, their numbers dwindling as they succumbed to poachers and the ravages of civil war. Now their numbers are rising, thanks to a groundbreaking new conservation method from the Save the Rhino Trust: make sure that rhinos are worth more alive than dead.
    Rick Bass, who has long worn the uneasy mantle of both activist and hunter, traveled to Namibia to find black rhinos. The tale of his journey provides a deeper understanding of these amazing animals and of just what needs to be done to protect them.
    Bass provides a singularly thoughtful portrait of a unique animal, and a meditation on mankinds relationship to both it and the natural world as a whole. --Minneapolis Star Tribune

  • Long considered one of the most gifted practitioners of the short story, Rick Bass is unsurpassed in his ability to perceive and portray the enduring truths of the human heart. Now, at last, we have the definitive collection of stories, new and old, from the writer Newsweek has called "an American classic."
    To read his fiction is to feel more alive-connected, incandescently, to "the brief longshot of having been chosen for the human experience," as one of his characters puts it.These pages reveal men and women living with passion and tenderness at the outer limits of the senses, each attempting to triumph against fate. Bass provides searing insights into the complexity of family and romantic entanglements, and his lush and striking language draws us ineluctably into the lives of these engaging people and their vivid surroundings. The intricate stories collected in For A Little While--brimming with magic and wonder, filled with hard-won empathy, marbled throughout with astonishing imagery--have the power both to devastate and to uplift. Together they showcase an iconic American master at his peak.

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